weather-icon °C AΘΗΝΑ
,

Άλεξ Σπανός: Ο Ελληνοαμερικανός κροίσος που έχτισε αυτοκρατορία με… 800 δολάρια

Άλεξ Σπανός: Ο Ελληνοαμερικανός κροίσος που έχτισε αυτοκρατορία με… 800 δολάρια | Newsit.gr
Φωτογραφία chargers.com

Ο Άλεξ Σπανός έφυγε από τη ζωή το πρωί της Τρίτης, 9 Οκτωβρίου έχοντας στο πλευρό του τα αγαπημένα του πρόσωπα. Ήταν μια από τις πλέον επιφανείς προσωπικότητες της ελληνοαμερικανικής κοινότητας των ΗΠΑ κι ένας από τους πιο πλούσιους ανθρώπους της χώρας. Ο άνθρωπος που έκανε πραγματικότητα το American dream, ξεκίνησε από το μηδέν και έφτασε στην κορυφή.

Από μια καντίνα που άνοιξε με δάνειο 800 δολαρίων, δεν άργησε να γίνει ένας από τους σημαντικότερους επιχειρηματίες των ΗΠΑ. Συνέδεσε το όνομά του με την ομάδα του αμερικανικού football Los Angeles Chargers. Ίδρυσε τη μεγάλη κατασκευαστική εταιρεία A. G. Spanos.

Φωτογραφία ΑΠΕ – ΜΠΕ

Τα τελευταία χρόνια αντιμετώπιζε σοβαρά προβλήματα υγείας και γι’ αυτό απέφευγε τις δημόσιες εμφανίσεις. Τον είχε καταβάλει και ο θάνατος της συζύγου του Φαίης. Ήταν παντρεμένοι από τις 22 Αυγούστου του 1948. Γνωρίστηκαν λίγους μήνες πριν παντρευτούν, όταν ο Άλεξ Σπανός υπηρετούσε στην Αεροπορία, στην Τάμπα της Φλόριντα. Ο γάμος τους έγινε στο ελληνικό χωριό των σφουγγαράδων Τάρπον Σπρινγκς. Μαζί απέκτησαν 4 παιδιά και 15 εγγόνια.

Η αρχή

Γόνος Ελλήνων μεταναστών (ο πατέρας του κατάγονταν από το χωριό Εύα της Μεσσηνίας), ο Άλεξ Σπανός ήταν η επιτομή του αμερικανικού ονείρου. Το 1951 πήρε το ρίσκο και άφησε το φούρνο του πατέρα του και με δάνειο 800 δολαρίων αγόρασε φορτηγό-καντίνα, πουλώντας σάντουιτς σε μετανάστες αγρότες στην κοιλάδα San Quaquin.

Ο Άλεξ Σπανός με τη σύζυγό του Φαίη – Φωτογραφία chargers.com
Φωτογραφία chargers.com

Με τη βοήθεια της συζύγου του δημιούργησαν μια εξαιρετικά επιτυχημένη επιχείρηση τροφοδοσίας, που το 1956 άρχισε να επενδύει σε ακίνητα. Το 1960, δημιούργησε την κατασκευαστική εταιρεία A. G. Spanos, η οποία έγινε μία από τις μεγαλύτερες στην κατασκευή κατοικιών στις Ηνωμένες Πολιτείες. Μέχρι πριν αποσυρθεί από την ενεργό δράση, ήταν ο ιδιοκτήτης 8 εταιρειών του ομίλου A.G. Spanos, μεταξύ αυτών και η ομάδα Los Angeles Chargers, την οποία αγόρασε το 1984.

Φωτογραφία chargers.com

Ο κατάλογος των 400 πλουσιότερων Αμερικανών του περιοδικού Forbes, που δόθηκε πρόσφατα στη δημοσιότητα, κατατάσσει τον Άλεξ Σπανό στην 344η θέση, με περιουσία 2,4 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Φωτογραφία chargers.com

Ο Άλεξ Σπανός, ο Παπανδρέου, ο Ρίγκαν και ο Μπους

Ο Άλεξ Σπανός ήταν ένας από τους μεγάλους χρηματοδότες του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος και καθώς γνωριζόταν με τον Ρόναλντ Ρίγκαν από την περίοδο που ο τελευταίος ήταν κυβερνήτης της Καλιφόρνια. Όταν ο Ρίγκαν έγινε πρόεδρος των ΗΠΑ, ξεκίνησε μια ισχυρή φιλία μαζί του, που συνεχίστηκε και με τον πατέρα και γιο Τζορτζ Μπους.

Φωτογραφία chargers.com

Συντετριμένος, ο Τζορτζ Μπους ο νεότερος, σε γραπτή του δήλωση, αποχαιρετά το φίλο του, Άλεξ Σπανό: «Η Λόρα κι εγώ εκφράζουμε τα συλλυπητήριά μας στην οικογένεια Σπανού για το θάνατο του αγαπημένου τους πατριάρχη, Άλεξ Σπανού. Ο Άλεξ ήταν μοναδικός. Γεννημένος από Έλληνες μετανάστες στην Καλιφόρνια, δούλεψε στον οικογενειακό φούρνο και υπηρέτησε ως πολυβολητής στα B-29 κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου. Όταν επέστρεψε στην Καλιφόρνια, δούλεψε τόσο σκληρά πουλώντας σάντουιτς που κατάφερε να ξεκινήσει μια επιτυχημένη εταιρία ακινήτων και να κάνει πραγματικότητα το αμερικανικό όνειρο. Ήταν ένας υπέροχος πολίτης και φίλος και θα λείψει στην οικογένεια Μπους».

Στην Ελλάδα έγινε γνωστός με τους καταστροφικούς σεισμούς της Καλαμάτας το 1986. Ήρθε στην πατρίδα των γονιών του και προσέφερε σημαντικά ποσά για την ανακούφιση των πληγέντων. Η θερμή υποδοχή που του επιφύλαξε ο τότε πρωθυπουργός Ανδρέας Παπανδρέου, δημιούργησε μια σταθερή φιλία που κράτησε πολλά χρόνια.

Φωτογραφία ΑΠΕ – ΜΠΕ

Όπως αποκαλύπτει στο βιβλίο που εξέδωσε το 2002 (με τίτλο «Alex Spanos, Sharing the Wealth: My Story»), προσπάθησε τότε να πείσει τον πρόεδρο Ρόναλντ Ρίγκαν να ακυρώσει την ταξιδιωτική οδηγία που είχε εκδώσει σε βάρος της Ελλάδας και να βελτιώσει τις σχέσεις με την ελληνική κυβέρνηση, όμως ο τότε πρόεδρος των ΗΠΑ ήταν αμετάπειστος.

Με τον Ρόναλντ Ρίγκαν – Φωτογραφία chargers.com
Με τον Μπιλ Κλίντον – Φωτογραφία chargers.com

Είχε μεγάλη εμπλοκή στην Ελληνορθόδοξη Αρχιεπισκοπή Αμερικής και στους οργανισμούς της. Υπηρέτησε πρόεδρος του Αρχιεπισκοπικού Συμβουλίου (1997-1998), ήταν ιδρυτικό μέλος της «Ηγεσίας των 100» και του Κληροδοτήματος «Πίστη» (στο οποίο πρόσφερε 10 εκατομμύρια). Μεγάλες ήταν οι προσφορές του στο Οικουμενικό Πατριαρχείο, τη Θεολογική Σχολή στη Βοστώνη (που τίμησε τον ίδιο και τη σύζυγό του με επίτιμα διδακτορικά), ενώ πρόσφερε το ποσό του ενός εκατομμυρίου δολαρίων για τους πυρόπληκτους της Ηλείας, το 2007.

Για τις προσφορές του τιμήθηκε με το Πρόεδρο της Ελληνικής Δημοκρατίας Κάρολο Παπούλια, ενώ οι Άρχοντες του Οικουμενικού Πατριαρχείου τον τίμησαν με το «Αθηναγόρειο Βραβείο».

Ο Άλεξ Σπανός δήλωνε πάντα υπερήφανος για την ελληνική του καταγωγή. Παραλαμβάνοντας το «Αθηναγόρειο Βραβείο», τον Οκτώβριο του 2004, είχε πει στην ομιλία του: «Δεν μπορώ να σας πω πόσο υπερήφανος είμαι ως Ελληνοαμερικανός και να κάνω να μάθει ο κόσμος γι’ αυτό. Δεν υπάρχουν τόσοι πολλοί σαν κι εμάς, αλλά όταν υπάρχουν αρκετοί από εμάς μπορούμε να τους κάνουμε να γνωρίζουν ποιοι είμαστε».

Φωτογραφία ΑΠΕ – ΜΠΕ
Φωτογραφία ΑΠΕ – ΜΠΕ

Υπερήφανος για τις αρχές και τις αξίες που του μετέδωσε η οικογένειά του και κυρίως η μητέρα του, είχε πει εκείνη τη βραδιά: «Η μητέρα μου έλεγε πάντα, κάνε καλό για να δεις καλό. Κι αυτό είναι που πάντοτε προσπαθώ να κάνω».

Όταν προσπάθησε να πείσει τον Μπους για την Κύπρο

Ήταν για πολλές δεκαετίες μέλος της μεγάλης ελληνοαμερικανικής οργάνωσης ΑHEPA, η οποία τον τίμησε το 1997 με το «Βραβείο Σωκράτη», την ύψιστη διάκριση που απονέμει.

Το 2004 ήταν η χρονιά της μεγάλης εμπλοκής του Άλεξ Σπανού στην υπόθεση της Κύπρου.

Όντας συμπρόεδρος της Επιτροπής Ελληνοαμερικανών για την επανεκλογή του Τζορτζ Μπους, ήταν ο άνθρωπος που ανέλαβε να μεταφέρει τα μηνύματα στον Αμερικανό πρόεδρο, τις παραμονές του δημοψηφίσματος για το σχέδιο Ανάν. Αν και ο Τζορτζ Μπους τον αποκαλούσε «φίλο του και άτομο που κάνει τον κόσμο ένα καλύτερο μέρος», δεν εισάκουσε την προτροπή του Ελληνοαμερικανού μεγιστάνα – σε εκδήλωση για την προεκλογική εκστρατεία Μπους που συγκέντρωσε 1,5 εκατομμύρια – να μην επιμείνει με το σχέδιο Ανάν.

Φωτογραφία ΑΠΕ – ΜΠΕ

Είχαν επίσης συναντηθεί την 1η Απριλίου, στην εκδήλωση του Λευκού Οίκου για την Ημέρα της Ελληνικής Ανεξαρτησίας, Αργότερα, ο Άλεξ Σπανός του συγκέντρωσε ακόμη 2,2 εκατομμύρια για την εκστρατεία. Πάντως, ο πρόεδρος Μπους τον τίμησε συμπεριλαμβάνοντάς τον στην επίσημη αμερικανική αντιπροσωπεία στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2004 στην Αθήνα, της επικεφαλής ήταν ο πρώην πρόεδρος Τζορτζ Μπους ο πρεσβύτερος.

Η κυπριακή κυβέρνηση τίμησε τον Αλεξ Σπανό για τις υπηρεσίες του προς την Κύπρο. Στην τελετή που έλαβε χώρα στη Νέα Υόρκη, τον Ιούνιο του 2004, ο αείμνηστος πρόεδρος της Κυπριακής Δημοκρατίας, Τάσσος Παπαδόπουλος, είχε δηλώσει για τον Άλεξ Σπανό πως ήταν αποφασιστικός στο να διαφωτίζει εναντίον της αδικίας που επιχειρήθηκε στην Κύπρο και στην κατεύθυνση των προσπαθειών για το γκρέμισμα του αναχρονιστικού τείχους της διαίρεσης που χωρίζει την Κύπρο στα δύο.

Φωτογραφία ΑΠΕ – ΜΠΕ

«Ο λαός και η κυβέρνηση της Κύπρου εκτιμούν το ιδιαίτερο ενδιαφέρον του στην Κύπρο και την σιωπηρή αλλά προσηλωμένη συνεισφορά του στην κοινή μας αναζήτηση μιας λειτουργικής, βιώσιμης και διαρκής λύσης του κυπριακού προβλήματος και θα επανενώσει πραγματικά την πατρίδα μας, θα ξαναενώσει το λαό της και θα ωφελήσει τις σχέσεις μεταξύ των ΗΠΑ και της Κύπρου».

Μιλώντας στην εκδήλωση, ο Αλεξ Σπανός είπε πως «κανείς αγώνας που είναι δίκαιος όπως ο δικός μας, δεν μπορεί να συνεχίζεται χωρίς λύση. Όμως η λύση πρέπει να είναι βιώσιμη, διαρκής, ακριβοδίκαιη και που να διασφαλίζει τα συμφέροντα όλων των ενδιαφερομένων».

«Σε οποιοδήποτε σχέδιο επανένωσης θα υπάρχει πάντοτε κόστος κι ελπίζω να είναι κόστος που θα μπορούμε να αντέχουμε. Ποτέ όμως δεν μπορεί να είναι κόστος που καταπατά τα ανθρώπινα δικαιώματα. Όταν σκέφτομαι την Κύπρο, βλέπω αυτό το όμορφο και μεγαλειώδες νησί επανενωμένο κάτω από μία σημαία, μία κυβέρνηση κι έναν όρκο πίστης».

Απευθυνόμενος στον πρόεδρο Παπαδόπουλο, είπε ότι επέδειξε τεράστιο κουράγιο και ηγετικές ικανότητες σε «καταστάσεις που προξενούσαν φόβο. Κι εμπνεύσατε το λαό σας να ελπίζει για περισσότερα». Καταλήγοντας υποσχέθηκε στον κυπριακό λαό να είναι στο πλευρό του και να κάνει ότι μπορεί για να συμβούν καλύτερα πράγματα στην Κύπρο.

Με πληροφορίες από ΑΠΕ – ΜΠΕ

#TAGS MM