Εμβόλια κορονοϊού: Αυτό είναι το στοίχημα των φαρμακευτικών – Η αχίλλειος πτέρνα και η μάχη για το ποιο θα επικρατήσει

Καθώς το ένα μετά το άλλο ανακοινώνονται εμβόλια κατά του κορονοϊού με αποτελεσματικότητες της τάξης του 90% έως 95%, με βάση τα αρχικά αποτελέσματα των κλινικών δοκιμών φάσης 3, μία κατ’ εξοχήν πρακτική πρόκληση αφορά τις αναγκαίες θερμοκρασίες διατήρησής τους.

Και εδώ διαφαίνεται ένα νέο πεδίο ανταγωνισμού μεταξύ των εμβολίων, αλλά και μία πηγή ανησυχίας για το κατά πόσο οι απαιτήσεις για χαμηλές θερμοκρασίες διατήρησης, που απαιτούν τα νέας τεχνολογίας εμβόλια κατά του κορονοϊού τύπου mRNA, μπορεί να οδηγήσουν σε καθυστερήσεις στην ευρεία διανομή τους, σύμφωνα με το «Science».

Τα δύο εμβόλια των Pfizer/BioNTech και Moderna, παρ’ όλο που βασίζονται στην ίδια καινοτόμα βιοτεχνολογία του αγγελιαφόρου RNA (mRNA), έχουν διαφορετικές απαιτήσεις θερμοκρασίας.

Το πρώτο χρειάζεται βαθιά κατάψυξη στους μείον 70 έως 80 βαθμούς Κελσίου, ενώ το δεύτερο διατηρείται έως έξι μήνες και στους μείον 20 βαθμούς, θερμοκρασία που καλύπτει τις προδιαγραφές των συνήθων ψυκτών σε πολλά νοσοκομεία και φαρμακεία. Επίσης, διατηρείται σε θερμοκρασία δύο έως οκτώ βαθμών Κελσίου, σε απλό ψυγείο, για διάστημα έως 30 ημερών.

Το άλλο υποψήφιο εμβόλιο mRNA της γερμανικής CureVac (το οποίο, επίσης, έχει συμφωνήσει να αγοράσει μαζικά η Ευρωπαϊκή Ένωση), αν και έχει καθυστερήσει τις κλινικές δοκιμές του, παραμένει σταθερό επί τρεις μήνες σε πέντε βαθμούς Κελσίου πάνω από το μηδέν, σύμφωνα με την εταιρεία, οπότε αρκούν τα απλά ψυγεία. Ακόμη, μπορεί να διατηρηθεί έως 24 ώρες σε θερμοκρασία δωματίου. Η δοκιμή της αποτελεσματικότητας του εμβολίου σε 30.000 άτομα θα αρχίσει έως το τέλος του έτους.

Όμως, ακόμη κι ένα εμβόλιο στους μείον 20 βαθμούς, όπως της αμερικανικής Moderna, θα αντιμετωπίσει προβλήματα στις λιγότερο ανεπτυγμένες χώρες, όπου είναι συχνές οι διακοπές ηλεκτρισμού (άρα η κατάψυξη μπορεί να είναι αναξιόπιστη για τη σωστή συντήρηση των εμβολίων) ή υπάρχει έλλειψη πάγου. Μία εναλλακτική λύση, που δοκιμάστηκε στο Κονγκό για το εμβόλιο κατά του ιού Έμπολα, είναι η χρήση των κινεζικής κατασκευής κοντέινερ-καταψυκτών Arktek, κόστους περίπου 2.000 δολαρίων το ένα, που πετυχαίνουν θερμοκρασίες δεκάδες βαθμών Κελσίου υπό το μηδέν. Το Ίδρυμα Γκέιτς, ήδη, ετοιμάζεται να βοηθήσει για την αύξηση της παραγωγής των Arktek ειδικά για τα εμβόλια κατά του κορονοϊού.

Ακόμη μία εναλλακτική λύση είναι η αποξήρανση και μετατροπή σε σκόνη των εμβολίων mRNA, τα οποία θα επανέρχονται με νερό στην αρχική μορφή τους. Σε εμβόλια για άλλες νόσους έχει εφαρμοστεί κάτι τέτοιο. Ήδη, η Pfizer εργάζεται πάνω σε μία τέτοια λύση μετατροπής του εμβολίου της σε σκόνη, ώστε να μη χρειάζεται βαθιά κατάψυξη.

Από την άλλη πλευρά, άλλα πιο παραδοσιακού τύπου εμβόλια -όχι mRNA- που τώρα ακόμη βρίσκονται υπό δοκιμή και τα οποία μπορεί επίσης να «δουλεύουν» εξίσου καλά με τα mRNA, δεν θα χρειάζονται συντήρηση σε θερμοκρασίες μείον 20 έως μείον 70 βαθμούς. Εάν, όμως, αποδειχθεί ότι αυτά τα λοιπά εμβόλια είναι λιγότερο αποτελεσματικά από τα mRNA, τότε η ζυγαριά μάλλον θα κλίνει υπέρ των τελευταίων, παρά τις αυξημένες απαιτήσεις τους.

Όμως, τουλάχιστον σε ορισμένα μέρη, εάν το συνολικό κόστος ενός εμβολίου, λαμβανομένων υπόψη των αναγκών σε υποδομές βαθιάς ψύξης, είναι σημαντικά μεγαλύτερο από το κόστος ενός, έστω κάπως λιγότερου αποτελεσματικού εμβολίου, το οποίο όμως διατηρείται σε σχετικά υψηλές θερμοκρασίες, τότε ίσως έχει περισσότερο νόημα η χρήση του δεύτερου, σύμφωνα με το «Science».

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Κόσμος Τελευταίες ειδήσεις

Χάος στο Μπρίστολ μετά την έκρηξη σε δεξαμενή χημικών – Για «πολλά θύματα» μιλά η πυροσβεστική

Χάος στο Μπρίστολ μετά την έκρηξη σε δεξαμενή χημικών – Για «πολλά θύματα» μιλά η πυροσβεστική

Για «πολλά θύματα» κάνουν λόγο οι βρετανικές αρχές μετά τη μεγάλη έκρηξη που σημειώθηκε νωρίτερα σε μια μονάδα ανακύκλωσης νερού κοντά στο Μπρίστολ της Βρετανίας. ... Διαβάστε περισσότερα
ΗΠΑ: Τρεις πρώην Πρόεδροι δηλώνουν έτοιμοι να εμβολιαστούν δημόσια κατά του κορονοϊού

ΗΠΑ: Τρεις πρώην Πρόεδροι δηλώνουν έτοιμοι να εμβολιαστούν δημόσια κατά του κορονοϊού

Μπαράκ Ομπάμα, Τζορτζ Μπους, Μπιλ Κλίντον. Μπορεί να τους χωρίζουν πολλά: Απόψεις, ιδέες, τρόπος διακυβέρνησης. Μέχρι σήμερα κοινό τους σημείο ήταν πως διατέλεσαν Πρόεδροι των ... Διαβάστε περισσότερα
Οι Ρώσοι διώχνουν Αμερικανίδα ακτιβίστρια – Επικαλούνται λόγους ασφαλείας

Οι Ρώσοι διώχνουν Αμερικανίδα ακτιβίστρια – Επικαλούνται λόγους ασφαλείας

Οι ρωσικές αρχές δεν ανανέωσαν την άδεια παραμονής στη Ρωσία της Αμερικανίδας ακτιβίστριας των ανθρωπίνων δικαιωμάτων Βανέσα Κόγκαν, επικαλούμενες λόγους ασφαλείας ενώ της έδωσαν εντολή ... Διαβάστε περισσότερα
Κορονοϊός: Το “Live News” σε κέντρο μαζικού εμβολιασμού στη Βρετανία

Κορονοϊός: Το “Live News” σε κέντρο μαζικού εμβολιασμού στη Βρετανία

Πυρετώδεις είναι οι προετοιμασίες στα νοσοκομεία της Βρετανίας για τον εμβολιασμό κατά του κορονοϊού.  Ο βρετανικός στρατός έχει αναλάβει το μεγαλύτερο βάρος της διανομής του ... Διαβάστε περισσότερα
IBM: Χάκερς προσπάθησαν να «εισβάλλουν» στην διαδικασία μεταφοράς των εμβολίων

IBM: Χάκερς προσπάθησαν να «εισβάλλουν» στην διαδικασία μεταφοράς των εμβολίων

Ένας κολοσσός της πληροφορικής, η IBM αποκάλυψε ένα σχέδιο κυβερνοκατασκοπείας που είχε στηθεί εδώ και μήνες προκειμένου άγνωστοι - ίσως και υπηρεσίες συγκεκριμένης χώρας - να εισβάλλουν στην διαδικασία της «ψυχρής αλυσίδας» μεταφοράς των εμβολίων του κορονοϊού.
Σχεδόν 1,5 εκατομμύριο νεκροί από κορονοϊό παγκοσμίως – Τεράστιο το πλήγμα στις ΗΠΑ

Σχεδόν 1,5 εκατομμύριο νεκροί από κορονοϊό παγκοσμίως – Τεράστιο το πλήγμα στις ΗΠΑ

Η πανδημία του νέου κορονοϊού έχει στοιχίσει τη ζωή σε τουλάχιστον 1.495.205 ανθρώπους παγκοσμίως, από τότε που το γραφείο του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας ανακοίνωσε την ... Διαβάστε περισσότερα