Επιβεβαιώθηκε η ύπαρξη εξωπλανήτη σαν τη Γη – Ποιες οι πιθανότητες για ανάπτυξη ζωής

Μια από τις πιο ενδιαφέρουσες ανακαλύψεις που έχουν κάνει οι αστρονόμοι είναι η επιβεβαίωση για έναν εξωπλανήτη σαν τη Γη.

Συγκεκριμένα, επιστήμονες του Πανεπιστημίου της Γενεύης και άλλοι αστρονόμοι επιβεβαίωσαν την ύπαρξη ενός εξωπλανήτη (Proxima b) γύρω από το κοντινότερο στη Γη άστρο, τον Εγγύτατο του Κενταύρου (Proxima Centauri), που βρίσκεται σε απόσταση 4,2 ετών φωτός από τον Ήλιο.

Η επιβεβαίωση του εξωπλανήτη έγινε με το ελβετικό φασματογράφο ακριβείας Espresso, που είναι εγκατεστημένος στο Πολύ Μεγάλο Τηλεσκόπιο (VLT) του Ευρωπαϊκού Νοτίου Αστεροσκοπείου (ESO) στη Χιλή. Ο εξωπλανήτης έχει το μέγεθος περίπου της Γης, με μάζα μόνο 1,17 φορές μεγαλύτερη, και βρίσκεται στη φιλόξενη για ζωή ζώνη του άστρου του, γύρω από το οποίο ολοκληρώνει μια τροχιά κάθε 11,2 μέρες (η διάρκεια του έτους του).

Η αρχική ανακάλυψη του Proxima b είχε γίνει πριν τέσσερα χρόνια μέσω ενός παλαιότερου φασματογράφου (HARPS). Ο εν λόγω εξωπλανήτης θεωρείται μια από τις ενδιαφέρουσες ανακαλύψεις που έχουν κάνει οι αστρονόμοι.

Ο Proxima b βρίσκεται περίπου 20 φορές πιο κοντά στο άστρο του από όσο απέχει η Γη από τον Ήλιο, όμως δέχεται περίπου παρόμοια ενέργεια, συνεπώς έχει επιφανειακές θερμοκρασίες που πιθανώς επιτρέπουν την ύπαρξη νερού σε υγρή μορφή, κάτι που –αν όντως συμβαίνει- αυξάνει τις πιθανότητες ανάπτυξης ζωής. Συνεπώς ο συγκεκριμένος κοντινός εξωπλανήτης αποτελεί ιδανικό υποψήφιο για αναζήτηση ιχνών ζωής.

Όμως, από την άλλη, το άστρο του Εγγύτατου είναι ένας ενεργός ερυθρός νάνος που «βομβαρδίζει» τον εξωπλανήτη του με ακτίνες-Χ. Ο Proxima b δέχεται περίπου 400 φορές μεγαλύτερη ακτινοβολία-Χ από ό,τι η Γη. Το ερώτημα για τους επιστήμονες είναι αν ο εξωπλανήτης διαθέτει ατμόσφαιρα που λειτουργεί ως ασπίδα προστασίας απέναντι στις ακτίνες-Χ. Αν υπάρχει ατμόσφαιρα, το δεύτερο σημαντικό προς διερεύνηση ζήτημα είναι αν αυτή διαθέτει χημικά στοιχεία (π.χ. οξυγόνο) που ευνοούν την ανάπτυξη της ζωής, τουλάχιστον όπως την ξέρουμε στο δικό μας πλανήτη. Τα ισχυρότερα τηλεσκόπια του μέλλοντος θα επιχειρήσουν να δώσουν απαντήσεις.

Στο μεταξύ, οι αστρονόμοι, κάνοντας τις νέες μετρήσεις ακριβείας για τον Proxima b, οι οποίες επιβεβαίωσαν την ύπαρξη του, ανακάλυψαν ένα δεύτερο σήμα στα δεδομένα των παρατηρήσεων, που πιθανώς παραπέμπουν στην παρουσία ενός δεύτερου εξωπλανήτη, με μάζα πολύ μικρότερη της Γης.

Πηγή ΑΠΕ ΜΠΕ

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Κόσμος Τελευταίες ειδήσεις

Κορονοϊός: Ντόναλντ και Μελάνια Τραμπ εμβολιάστηκαν «σιωπηρά» τον Ιανουάριο στον Λευκό Οίκο

Κορονοϊός: Ντόναλντ και Μελάνια Τραμπ εμβολιάστηκαν «σιωπηρά» τον Ιανουάριο στον Λευκό Οίκο

Ο τέως πρόεδρος των ΗΠΑ, Ντόναλντ Τραμπ και η σύζυγός του, Μελάνια, έκαναν το εμβόλιο κατά του κορονοϊού τον Ιανουάριο όταν βρίσκονταν ακόμη στον Λευκό ... Διαβάστε περισσότερα
Εμβόλιο AstraZeneca: Στη Γαλλία θα χρησιμοποιείται και σε άτομα άνω των 65 ετών με υποκείμενα νοσήματα

Εμβόλιο AstraZeneca: Στη Γαλλία θα χρησιμοποιείται και σε άτομα άνω των 65 ετών με υποκείμενα νοσήματα

Τα άτομα άνω των 65 ετών με υποκείμενα νοσήματα μπορούν να λαμβάνουν το εμβόλιο της εταιρείας AstraZeneca και του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης για τον νέο ... Διαβάστε περισσότερα
Πρόβλεψη «μαχαιριά» του ΠΟΥ: «Ο κορονοϊός δεν θα ηττηθεί μέχρι το τέλος του έτους»

Πρόβλεψη «μαχαιριά» του ΠΟΥ: «Ο κορονοϊός δεν θα ηττηθεί μέχρι το τέλος του έτους»

Είναι μη ρεαλιστικό να πιστεύει η ανθρωπότητα ότι θα απαλλαγεί από την πανδημία του κορονοϊού μέχρι το τέλος του έτους, τόνισε σήμερα ο Παγκόσμιος Οργανισμός ... Διαβάστε περισσότερα
Νικολά Σαρκοζί: Καταδίκη ναι, φυλακή όχι – Με «βραχιολάκι» και την Κάρλα Μπρούνι στο σπίτι του ο πρώην πρόεδρος της Γαλλίας

Νικολά Σαρκοζί: Καταδίκη ναι, φυλακή όχι – Με «βραχιολάκι» και την Κάρλα Μπρούνι στο σπίτι του ο πρώην πρόεδρος της Γαλλίας

Ο πρώην πρόεδρος της Γαλλίας, Νικολά Σαρκοζί, καταδικάστηκε σε φυλάκιση τριών ετών –το ένα από αυτά χωρίς αναστολή– για διαφθορά και αθέμιτη άσκηση επιρροής, μια ... Διαβάστε περισσότερα
Επιστολή μελών του Κογκρέσου για Τουρκία: Υπόλογη για παραβίαση ανθρωπίνων δικαιωμάτων

Επιστολή μελών του Κογκρέσου για Τουρκία: Υπόλογη για παραβίαση ανθρωπίνων δικαιωμάτων

Να διασφαλίσει ότι η Τουρκία θα σταθεί υπόλογη για την «κατάφωρη παραβίαση των ανθρωπίνων δικαιωμάτων» και τη «δημοκρατική οπισθοδρόμηση» ζητούν περισσότερα από 170 μέλη του ... Διαβάστε περισσότερα
Κορονοϊός – Σερβία: Έξαρση κρουσμάτων και σκέψεις για lockdown

Κορονοϊός – Σερβία: Έξαρση κρουσμάτων και σκέψεις για lockdown

Αυξημένο lockdown εξετάζεται στην Σερβία εξαιτίας της ραγδαίας αύξησης των νέων κρουσμάτων που καταγράφεται τις τελευταίες ημέρες. Κατά την έκτακτη συνεδρίαση της κρατικής Επιτροπής Αντιμετώπισης ... Διαβάστε περισσότερα