weather-icon °C AΘΗΝΑ
,

Το Κέπλερ ξεμένει από καύσιμα και «πεθαίνει»

Το Κέπλερ ξεμένει από καύσιμα και «πεθαίνει» | Newsit.gr

Στα εννέα χρόνια της ζωής του, το Κέπλερ έχει ανακαλύψει χιλιάδες εξωπλανήτες και έχει επιβιώσει από διάφορα τεχνικά προβλήματα,

Και επειδή στο διάστημα δεν υπάρχουν βενζινάδικα για ανεφοδιασμό – όχι ακόμη τουλάχιστον- αυτό αναγκαστικά σημαίνει το τέλος του σκληροτράχηλου τηλεσκοπίου.

Το Κέπλερ αναμένεται να μας… αφήσει χρόνους σε μερικούς μήνες, χωρίς να μπορεί να προσδιορισθεί η ακριβής ημερομηνία, όπως ανακοίνωσε το Κέντρο Ερευνών Ames της NASA.

Η δεύτερη ευκαιρία του Κέπλερ

Το 2013 το «Κέπλερ» υπέστη σοβαρό πλήγμα, όταν λόγω τεχνικής βλάβης κατέστη αδύνατο να κρατήσει σταθερή τη «ματιά» του στο οπτικό πεδίο του. Όμως οι μηχανικοί της NASA του έδωσαν μια δεύτερη ζωή (γνωστή ως αποστολή Κ2).

Χρησιμοποίησαν την πίεση της ηλιακής ακτινοβολίας για να διατηρήσουν την πορεία του, όπως ένα καγιάκ που κινείται με το ρεύμα του ποταμού.

Αυτό είχε ως αποτέλεσμα το τηλεσκόπιο να αλλάζει πια κάθε τρεις μήνες περίπου το οπτικό πεδίο του στον ουρανό.

Οι επιστήμονες της NASA δήλωσαν ότι θα αξιοποιήσουν στο μέγιστο όσο χρόνο απομένει στο τηλεσκόπιο για να συλλέξουν νέα δεδομένα.

Ο αντικαταστάτης

Στο μεταξύ, ετοιμάζεται ο επόμενος αμερικανικός «κυνηγός» εξωπλανητών, το διαστημικό τηλεσκόπιο TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite). Προγραμματίζεται να εκτοξευθεί από το Ακρωτήριο Κανάβεραλ της Φλόριντα στις 16 Απριλίου.

Το νέο τηλεσκόπιο θα εστιάσει γύρω από τα φωτεινότερα άστρα που βρίσκονται σε απόσταση έως 300 ετών φωτός από τη Γη και ελπίζει να συνεχίσει τις ανακαλύψεις εξωπλανητών του «Κέπλερ».

Πηγή: ΑΠΕ – ΜΠΕ

#TAGS MM