Κάπνισμα: Όλη η αλήθεια για τη νικοτίνη

Το κάπνισμα δεν είναι μόνο μία βλαβερή συνήθεια. Το κάπνισμα είναι ένα παγκόσμιο κοινωνικό πρόβλημα.

Οι μύθοι και οι αλήθειες γύρω από αυτό το θέμα «δίνουν και παίρνουν», δημιουργώντας συχνά σύγχυση στους καπνιστές. Ας ξεκαθαρίσουμε τα πράγματα λοιπόν.

Νικοτίνη: Ο «αποδιοπομπαίος τράγος» του καπνίσματος

Είναι πλέον σαφές ότι η νικοτίνη είναι εθιστική και δεν είναι ακίνδυνη, όμως, αντίθετα  απ’ ό,τι πιστεύουν οι περισσότεροι, δεν αποτελεί την κύρια αιτία των ασθενειών που σχετίζονται με το κάπνισμα.

Η νικοτίνη χρησιμοποιείται, άλλωστε, ως το βασικό συστατικό θεραπειών υποκατάστασης που βοηθούν τους καπνιστές να διακόψουν το κάπνισμα. Δεν είναι τυχαίο, εξάλλου, ότι οργανισμοί Δημόσιας Υγείας αναγνωρίζουν ολοένα και περισσότερο τον ρόλο που μπορούν να παίξουν τα προϊόντα που περιέχουν νικοτίνη, αλλά δεν περιλαμβάνουν την καύση του καπνού (όπως το τσιγάρο), ως εναλλακτικές του καπνίσματος  για όσους αδυνατούν να το διακόψουν. Ο πραγματικός ένοχος λοιπόν για τις βλάβες που προκαλεί το τσιγάρο, είναι η καύση κατά τη διάρκεια της οποίας σχηματίζονται πολλές επιβλαβείς ή δυνητικά επιβλαβείς χημικές ουσίες.

Τι γνωρίζουμε για τη νικοτίνη

Η νικοτίνη είναι το πιο γνωστό συστατικό που εμπεριέχει το φυτό του καπνού.

Στην ίδια οικογένεια με το φυτό του καπνού (βλέπε οικογένεια Solanaceae) περιλαμβάνονται επίσης οι ντομάτες (~332 ng νικοτίνης ανά τεμάχιο κατά μέσο όρο), οι πατάτες (~675 ng) και οι μελιτζάνες (~525 ng). Η έρευνα εκτιμά ότι ο μέσος άνθρωπος λαμβάνει περίπου 1400 ng νικοτίνης καθημερινά μέσω της τροφής. Αντίστοιχα, ένα μόνο τσιγάρο περιέχει ~12 mg νικοτίνης, δηλαδή 18 χιλιάδες φορές περισσότερη νικοτίνη από μια πατάτα, κατά μάζα. Αλλά μόνο ένα κλάσμα (<2 mg) αυτής της νικοτίνης μεταφέρεται στο αέριο του καπνού ενός τσιγάρου με την καύση.

Τι ακριβώς προκαλεί η νικοτίνη στον εγκέφαλό μας

Χρειάζεται λίγος χρόνος (από περίπου 10΄΄ για το τσιγάρο έως και μία ώρα για τα επιθέματα νικοτίνης) μετά την έναρξη χρήσης για να φτάσει η νικοτίνη στον εγκέφαλο. Μόλις εισέλθει στον εγκέφαλο, η νικοτίνη μπορεί να διεγείρει και τελικά να επηρεάσει τις βραχυπρόθεσμες λειτουργίες του εγκεφάλου, όπως το συναίσθημα, τη μάθηση και τη μνήμη.

Η δράση της νικοτίνης στον εγκέφαλο μπορεί επίσης να προκαλέσει φυσιολογικές επιδράσεις εκτός του εγκεφάλου. Για παράδειγμα, απελευθερώνεται η αγγελιοφόρος επινεφρίνη στην κυκλοφορία του αίματος, οδηγώντας σε προσωρινή στένωση των αιμοφόρων αγγείων, υψηλότερη αρτηριακή πίεση και αυξημένο καρδιακό ρυθμό. Τέλος, η χρόνια έκθεση στη νικοτίνη έχει ως αποτέλεσμα την ανοχή, δηλαδή μειωμένη απόκριση στην ίδια δόση νικοτίνης και την ευαισθητοποίηση, η οποία είναι μια αυξημένη απόκριση στην ίδια δόση νικοτίνης. Αυτές οι αλλαγές στην απόκριση στηρίζουν την ανάπτυξη της εξάρτησης και μπορούν να οδηγήσουν σε προσωρινά συμπτώματα στέρησης όταν κάποιος προσπαθεί να σταματήσει το κάπνισμα.

Πόση νικοτίνη παίρνουμε ανάλογα με τι προϊόν χρησιμοποιούμε

Με το τσιγάρο, τα μέγιστα επίπεδα νικοτίνης του αίματος επιτυγχάνονται σε περίπου έξι έως δέκα λεπτά. Στη συνέχεια, το επίπεδο της νικοτίνης στο αίμα πέφτει περίπου κατά το ήμισυ κάθε δύο ώρες κατά μέσο όρο.

Συμφώνα με ευρήματα μελετών, τα προϊόντα θέρμανσης καπνού δημιουργούν ένα προφίλ επιπέδων νικοτίνης παρόμοιο με αυτό του τσιγάρου. Έρευνα  στην Ιαπωνία έδειξε ότι η μέγιστη συγκέντρωση νικοτίνης στο αίμα εμφανίστηκε περίπου έξι λεπτά μετά την έναρξη χρήσης του προϊόντος, ξεπέρασε το επίπεδο του 88% που επιτυγχάνεται με το συμβατικό τσιγάρο και έχει πιθανότητες να πλησιάσει στο 100%, καθώς ο καταναλωτής εξοικειώνεται περισσότερο με τη χρήση αυτών των προϊόντων.

Η μείωση της βλάβης και η μεγάλη ευκαιρία που αντιπροσωπεύει

Η διακοπή του καπνίσματος παραμένει ο καλύτερος τρόπος για τη μείωση του κινδύνου εμφάνισης ασθενειών που σχετίζονται με αυτό. Οι υπολογισμοί από τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας όμως είναι ότι 1 δισεκατομμύριο άτομα μέχρι το 2025 θα συνεχίσουν να καπνίζουν. Τι θα γίνει όμως με όσους από αυτούς δεν μπορούν να διακόψουν το κάπνισμα;

Αρκετοί φορείς στο χώρο της Δημόσιας Υγείας παγκοσμίως, συμφωνούν ότι οι πολιτικές που στηρίζουν τη Μείωση της Βλάβης από το κάπνισμα είναι προς τη σωστή κατεύθυνση και συμπληρώνουν τις προσπάθειες που στοχεύουν στην Πρόληψη και Διακοπή του τσιγάρου. Λένε δηλαδή, ότι οι καπνιστές που δεν μπορούν να διακόψουν αυτή την βλαβερή συνήθεια, θα μπορούσαν να πάρουν τη νικοτίνη που χρειάζονται από εναλλακτικά προϊόντα, τα οποία δεν έχουν καύση με αποτέλεσμα να παρουσιάζουν ένα μειωμένο προφίλ κινδύνου.

Σημαντική σημείωση: Η πιο ασφαλής επιλογή για έναν καπνιστή είναι να σταματήσει το κάπνισμα.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Υγεία Τελευταίες ειδήσεις

Πολλές ώρες μπροστά σε οθόνες ελέω πανδημίας: Βοηθούν τα γυαλιά με φίλτρο για το μπλε φως;

Πολλές ώρες μπροστά σε οθόνες ελέω πανδημίας: Βοηθούν τα γυαλιά με φίλτρο για το μπλε φως;

Η πανδημία COVID-19 έχει αποδειχτεί πολύ προσοδοφόρα για τη βιομηχανία των γυαλιών όρασης με φίλτρο για το μπλε φως. Καθώς οι άνθρωποι, λόγω των πολύμηνων ... Διαβάστε περισσότερα
Κικίλιας – Πέτσας καλούν Δήμους και Περιφέρειες να οργανώσουν εθελοντικές αιμοδοσίες

Κικίλιας – Πέτσας καλούν Δήμους και Περιφέρειες να οργανώσουν εθελοντικές αιμοδοσίες

Η πανδημία και ο παρατεταμένος εγκλεισμός έχουν «στραγγίσει» τα Κέντρα Αιμοδοσίας της χώρας μας από το πολύτιμο αίμα που χρειάζονται οι ασθενείς για να κρατηθούν ... Διαβάστε περισσότερα
Λοιμωξιολόγοι: Αν αυξηθεί η διασπορά του κορονοϊού θα μειωθεί η αποτελεσματικότητα των εμβολιασμών

Λοιμωξιολόγοι: Αν αυξηθεί η διασπορά του κορονοϊού θα μειωθεί η αποτελεσματικότητα των εμβολιασμών

Τα χαμηλά – και σε βραδέως πτωτική πορεία – νούμερα της πανδημίας δεν καθησυχάζουν τους λοιμωξιολόγους, παρά το γεγονός ότι ετοιμάζονται να δώσουν «πράσινο φως» ... Διαβάστε περισσότερα
Σεξουαλική παρενόχληση και εκφοβισμό καταγγέλλουν εργαζόμενοι στην υγειονομική περίθαλψη

Σεξουαλική παρενόχληση και εκφοβισμό καταγγέλλουν εργαζόμενοι στην υγειονομική περίθαλψη

Διακρίσεις φύλου, εκφοβισμό στον χώρο εργασίας και λεκτική βία δηλώνουν ότι έχουν υποστεί δεκάδες εργαζόμενοι στην υγειονομική περίθαλψη στην Ελλάδα, με τις γυναίκες να εμφανίζουν ... Διαβάστε περισσότερα
Κορονοϊός – Έρευνα: Αυξημένος ο κίνδυνος σοβαρής Covid-19 για τους καρκινοπαθείς σε ύφεση

Κορονοϊός – Έρευνα: Αυξημένος ο κίνδυνος σοβαρής Covid-19 για τους καρκινοπαθείς σε ύφεση

«Οι ασθενείς που έχουν καρκίνο πρέπει να είναι προσεκτικοί, να μην εκτίθενται αυτή την εποχή», επισημαίνει η επίκουρη καθηγήτρια Αιματολογίας-Ογκολογίας Κάρα Μάξγουελ. Οι ασθενείς με ... Διαβάστε περισσότερα
Κορονοϊός: Η Νοτιοαφρικανική μετάλλαξη ίσως αχρηστεύσει τα εμβόλια! Μέχρι και 64 φορές πιο ανθεκτική

Κορονοϊός: Η Νοτιοαφρικανική μετάλλαξη ίσως αχρηστεύσει τα εμβόλια! Μέχρι και 64 φορές πιο ανθεκτική

Τα εμβόλια κατά του κορονοϊού πιθανώς θα χρειαστούν ανασχεδιασμό φέτος, προκειμένου να παρέχουν αποτελεσματικότερη προστασία έναντι της νέας «νοτιοαφρικανικής» μετάλλαξης Β1351, καθώς φαίνεται ότι η ... Διαβάστε περισσότερα
Κορονοϊός – Νέα μελέτη: Μεγαλύτερος ο αριθμός κρουσμάτων και θανάτων σε περιοχές με οικονομική ανισότητα

Κορονοϊός – Νέα μελέτη: Μεγαλύτερος ο αριθμός κρουσμάτων και θανάτων σε περιοχές με οικονομική ανισότητα

Οι περιοχές που έχουν τα μεγαλύτερα επίπεδα εισοδηματικών ανισοτήτων εμφανίζουν επίσης μεγαλύτερο αριθμό κρουσμάτων και θανάτων από κορονοϊό. Αυτό δείχνει μία νέα αμερικανική μελέτη που ... Διαβάστε περισσότερα
Κορονοϊός: Διπλάσιος ο κίνδυνος θανάτου στις γεμάτες ΜΕΘ – Τι δείχνει νέα έρευνα

Κορονοϊός: Διπλάσιος ο κίνδυνος θανάτου στις γεμάτες ΜΕΘ – Τι δείχνει νέα έρευνα

Οι ασθενείς που νοσηλεύονται σε ΜΕΘ νοσοκομείων, οι οποίες είναι πλήρεις ή βρίσκονται κοντά στο όριο της πληρότητάς τους, κινδυνεύουν περισσότερο να πεθάνουν από τη ... Διαβάστε περισσότερα
Συνεδρίαση Λοιμωξιολόγων: Αναμένεται «πράσινο φως» για Γυμνάσια και Λύκεια

Συνεδρίαση Λοιμωξιολόγων: Αναμένεται «πράσινο φως» για Γυμνάσια και Λύκεια

Κρίσιμη αναμένεται να είναι η τηλεδιάσκεψη των λοιμωξιολόγων αύριο Παρασκευή (22/1) με θέμα την επανεκκίνηση της δευτεροβάθμιας εκπαίδευσης, κατά τη διάρκεια της οποίας δεν αποκλείεται ... Διαβάστε περισσότερα