Ο Έλληνας που παράτησε τα video games για να «συστήσει» μελομακάρονα και κουραμπιέδες στους Βρετανούς

Άφησε την εταιρία του, άφησε την Ελλάδα και τη Θεσσαλονίκη για να ανοίξει ένα μικρό αρτοποιείο και να μάθει στους Βρετανούς, τους κατοίκους του Μάντσεστερ βασικά, τι εστί μελομακάρονο και κουραμπιές.

Είναι ο Αργύρης Μπεντίλας, ο άνθρωπος που μέχρι το 2016 ζούσε στη Θεσσαλονίκη και είχε δική του εταιρία που έφτιαχνε video games. Αλλά ένα ταξίδι στη Βρετανία έμελλε να είναι καθοριστικό για τη ζωή του.

Τον Ιανουάριο του 2016, λοιπόν, ο Αργύρης Μπεντίλας παρουσίασε στο Ηνωμένο Βασίλειο τη νέα έκδοση ενός βιντεοπαιχνιδιού «made in Greece». Η εταιρεία του το είχε μόλις δημιουργήσει στη Θεσσαλονίκη και αναζητούσε ξένους επενδυτές για το επόμενο βήμα.

Ακριβώς πέντε χρόνια μετά, εν μέσω πανδημίας, παρουσιάζει ξανά στο βρετανικό κοινό ένα ελληνικό προϊόν. Μόνο που αυτή τη φορά λανσάρει… μελομακάρονα και κουραμπιέδες, επιδιώκοντας να εξοικειώσει τους Βρετανούς με τα ελληνικά γλυκά, με αφετηρία το μικροαρτοποιείο που έφτιαξε στο σπίτι του, στο Μάντσεστερ.

Μια δημιουργική μικροεπιχείρηση, που τον κρατά άγρυπνο τα βράδια, ανάμεσα σε ζύμες και ζάχαρη άχνη, φρεσκοκαβουρδισμένους ξηρούς καρπούς κι ελληνικό ανθόμελο, λιωμένη σοκολάτα και υπέροχες μυρωδιές.

 

Την ώρα της (διαδικτυακής) συνέντευξής του στο ΑΠΕ – ΜΠΕ, ο Αργύρης Μπεντίλας συμπλήρωνε αρκετές ώρες άυπνος, όχι μπροστά σε μια οθόνη υπολογιστή γράφοντας κώδικα, αλλά ζυμώνοντας και ξεφουρνίζοντας εκατοντάδες μελομακάρονα και κουραμπιέδες.

Με έδρα την κουζίνα του -και παρακαταθήκη τα μαγειρικά θαύματα που ξεμύτιζαν από τον ξυλόφουρνο της γιαγιάς του στο ορεινό Ζεμενό Κορινθίας- το μικροαρτοποιείο «Μελίανθος» παραδίδει ελληνικές γεύσεις σε ολόκληρο το Ηνωμένο Βασίλειο, με διάφορους τρόπους, αναλόγως της απόστασης: είτε ταχυδρομικά, είτε χέρι-χέρι και σύντομα, ενδεχομένως, και με ποδήλατο, στο Μάντσεστερ.

Μέσα στο μικροαρτοποιείο, ο Αργύρης Μπεντίλας είναι υπεύθυνος για τα πάντα: από τις παρασκευές και τα δημιουργικά πειράματα, μέχρι τη φωτογράφιση, το μάρκετινγκ και τη διεκπεραίωση των παραγγελιών. Γι’ αυτό και εστιάζει στην πολύ υψηλή ποιότητα των προϊόντων του -όχι στην ποσότητα.

Από τα video games στον… φούρνο

Πώς όμως αποφάσισε τη στροφή από τον σχεδιασμό βιντεοπαιχνιδιών στη Θεσσαλονίκη, στη δημιουργία ενός μικρο-αρτοποιείου στη Βρετανία; Ο Αργύρης Μπεντίλας μετακόμισε στο Μάντσεστερ με τη γυναίκα του αρχές του 2018 και αφού δούλεψε για περίπου έναν χρόνο απομακρυσμένα για μια τεχνολογική startup στο Παρίσι, αποφάσισε να ψάξει κάτι καινούργιο στη Βρετανία, μπαίνοντας σταδιακά στον δρόμο, που τον οδήγησε στον «Μελίανθο».

«Σκεφτόμουν εδώ και καιρό να δοκιμάσω κάτι στην εστίαση, με το μικρότερο δυνατό κόστος και χρήση υπαρχόντων πόρων. Αυτό σήμαινε να δουλεύω από το σπίτι με τον εξοπλισμό που ήδη έχω, προσφέροντας συγκεκριμένα προϊόντα αρχικά. Κάπως έτσι γεννήθηκε ο Melíanthos. Είναι σημαντική στροφή σε σχέση με ό,τι έκανα την τελευταία 20ετία, δηλαδή δημιουργία ηλεκτρονικών παιχνιδιών και εφαρμογών, σχεδίαση ιστοσελίδων/εταιρικής ταυτότητας και ανάπτυξη διαδικτυακών εφαρμογών, ως συνιδρυτής δύο εταιρειών μαζί με τον αδερφό μου Δημήτρη», εξηγεί, διευκρινίζοντας πάντως πως εφαρμόζει στον «Μελίανθο» όλα τα πολύτιμα μαθήματα που πήρε από ό,τι προηγήθηκε στην καριέρα του.

Το μικροαρτοποιείο μπήκε στην αφετηρία στις 16 Ιανουαρίου, προσφέροντας αυτό που στο ΗΒ ονομάζεται «luxury biscuits», μπισκότα πολυτελείας. «Σκέφτηκα ότι οι κουραμπιέδες και τα μελομακάρονα φτιάχνονται με πάρα πολύ ποιοτικά και ακριβά υλικά. Πρόκειται πραγματικά για πολυτελή εδέσματα. Στην Ελλάδα τα έχουμε ταυτίσει με τα Χριστούγεννα. Για τους κατοίκους του ΗΒ, όμως, αυτός ο συσχετισμός δεν υπάρχει. Αυτό δημιουργεί μια ευκαιρία: την ευρύτερη γνωστοποίησή τους ως luxury biscuits, αλλά και την πώλησή τους για πολύ μεγαλύτερο χρονικό διάστημα!», επισημαίνει.

Η «πίκρα» του Brexit

Πόσο εύκολο και γρήγορο είναι να ιδρύσεις μια οικιακή επιχείρηση εστίασης στο ΗΒ; «Κάνεις αίτηση online στον δήμο και κανονίζουν συνάντηση υγειονομικού χαρακτήρα στον χώρο σου. Μόλις περάσει ένας ημερολογιακός μήνας από τη στιγμή της αίτησης, μπορείς να πουλήσεις. Αν επιλέξεις να μην ιδρύσεις εταιρεία, αλλά να δουλεύεις ως ελεύθερος επαγγελματίας, οφείλεις να δηλώσεις τη δραστηριότητά σου στην Εφορία μόνο εφόσον τα έσοδά σου ξεπεράσουν τις 1.000 στερλίνες. Επίσης, δεν χρειάζεται να καταβάλεις ΦΠΑ, αν δεν ξεπεράσεις τις 85.000 στερλίνες σε εισόδημα. Η σύγκριση με το αντίστοιχο καθεστώς στην Ελλάδα θα ήταν ιδιαίτερα απογοητευτική», σημειώνει.

Πριν από το Brexit, προμηθεύτηκε από την Ελλάδα ξηρούς καρπούς και ανθόμελο για την παρασκευή των γλυκισμάτων, δημιουργώντας και εντυπωσιακές παραλλαγές των παραδοσιακών μελομακάρονων και κουραμπιέδων.

«Βλέποντας τα αποθέματα των ελληνικών πρώτων υλών να μειώνονται, επικοινώνησα με δύο εταιρείες μεταφορών που εκτελούν εβδομαδιαία δρομολόγια μεταξύ Ελλάδας και ΗΒ. Δυστυχώς η κατάσταση δεν είναι καλή (μετά το Brexit). Υπάρχει γενικότερη ασάφεια και πολλά επιπλέον έξοδα, για κάτι απλό μέχρι πρότινος. Χωρίς καλό μέλι δεν έχει νόημα να προσφέρω μελομακάρονα, οπότε προτιμώ να τα αποσύρω, αν δεν βρεθεί λύση», εξηγεί.

 

Πίτα με γέμιση εμπνευσμένη από… μουσακά

Πάντως, ασχέτως Brexit, η επόμενη μεγάλη κατηγορία προϊόντων που ο Αργύρης Μπεντίλας σκέφτεται να λανσάρει στο ΗΒ, είναι οι πίτες με το προζυμένιο φύλλο του. «Όσον αφορά τη γέμιση, πέρα από τις κλασικές γεύσεις, θα προσφέρω μια παραλλαγή της βρετανικής “fish pie”, αλλά και του… ελληνικού μουσακά!», αποκαλύπτει.

Είναι εξοικειωμένοι οι Βρετανοί με την ελληνική γαστρονομία; «Μέχρι τώρα οι περισσότεροι πελάτες μου είναι Έλληνες από ολόκληρο το ΗΒ (μόνο η ελληνική κοινότητα του Μάντσεστερ αριθμεί 6700 μέλη), αλλά πλέον ξεκίνησαν οι αγορές και από Βρετανούς, πράγμα πολύ θετικό», σημειώνει.

Όταν ο χρόνος γίνεται ένα με τ’ αλεύρι, το νερό, το αλάτι

Οι εικόνες της παρασκευής ψωμιού ή πίτας από τη μητέρα, τη γιαγιά και τις θείες του εντυπώθηκαν στο μυαλό του από όταν ήταν μικρός. Βλέποντας η γυναίκα του, η Μαρία, πόσο του άρεσε όλο αυτό, του έκανε δώρα σχετικά βιβλία κι εξοπλισμό.

«Σύντομα θα έφτιαχνα το πρώτο μου προζύμι, μαθαίνοντας παράλληλα τι σημαίνει πραγματικό ψωμί -χωρίς πρόσθετα, βελτιωτικά, ζάχαρη. Ψωμί που θέλει τον χρόνο του, δεκάδες ώρες, κατά τις οποίες ο χρόνος γίνεται κι αυτός ένα από τα βασικά συστατικά κι αλλάζει το καρβέλι. Το να φτιάχνεις προζυμένιο ψωμί είναι χαλαρωτικό, αλλά αποτελεί και πρόκληση, καθώς ποτέ δεν βγαίνει ίδιο. Και μου αρέσουν οι προκλήσεις!», καταλήγει.

Πηγή / Φωτογραφίες: ΑΠΕ –  ΜΠΕ

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Ελλάδα Τελευταίες ειδήσεις

Υπόθεση Λιγνάδη: Με μήνυση απειλεί ο Κούγιας δημοσιογράφο

Υπόθεση Λιγνάδη: Με μήνυση απειλεί ο Κούγιας δημοσιογράφο

Με δριμεία ανακοίνωση του, με τίτλο “η φαρσοκωμωδία στην υπόθεση Λιγνάδη συνεχίζεται”, ο δικηγόρος Αλέξης Κούγιας, προαναγγέλλει ότι θα καταθέσει μήνυση κατά δημοσιογράφου ο οποίος ... Διαβάστε περισσότερα
Νέα Σμύρνη: Σοκάρει η γυναίκα που πήγε να υπερασπιστεί τον νεαρό από τους αστυνομικούς (video)

Νέα Σμύρνη: Σοκάρει η γυναίκα που πήγε να υπερασπιστεί τον νεαρό από τους αστυνομικούς (video)

Τα όσα είδε και έζησε η ίδια το απόγευμα της Κυριακής στην Νέα Σμύρνη περιγράφει μια γυναίκα που έσπευσε να υπερασπιστεί τον νεαρό που ξυλοφορτώθηκε ... Διαβάστε περισσότερα
Πέρα από το κόκκινο τα νοσοκομεία στην Αττική – Γιαννακός: Ούτε μια κλίνη ΜΕΘ στο Αττικόν

Πέρα από το κόκκινο τα νοσοκομεία στην Αττική – Γιαννακός: Ούτε μια κλίνη ΜΕΘ στο Αττικόν

Η κατάσταση στα νοσοκομεία της Αττικής είναι κάτι περισσότερο από δύσκολη και όσο τα κρούσματα δεν υποχωρούν, γίνεται και δυσκολότερη. Χαρακτηριστική η δήλωση του προέδρου ... Διαβάστε περισσότερα
Σαρηγιάννης για lockdown: Οι αριθμοί δείχνουν παράταση των μέτρων (vid)

Σαρηγιάννης για lockdown: Οι αριθμοί δείχνουν παράταση των μέτρων (vid)

Στην πορεία της πανδημίας του κορονοϊού και την άρση του lockdown, αναφέρθηκε ο καθηγητής Περιβαλλοντικής Μηχανικής του ΑΠΘ, Δημοσθένης Σαρηγιάννης, μιλώντας το πρωί της Δευτέρας ... Διαβάστε περισσότερα
Εισαγγελική παρέμβαση για τη Νέα Σμύρνη και το άγριο ξύλο αστυνομικών σε πολίτες

Εισαγγελική παρέμβαση για τη Νέα Σμύρνη και το άγριο ξύλο αστυνομικών σε πολίτες

Στο στόχαστρο της Εισαγγελίας τα όσα έγιναν χθες στη Νέα Σμύρνη και προκάλεσαν θύελλα αντιδράσεων και οργή. Εισαγγελική παρέμβαση για να διερευνηθεί το ενδεχόμενο διάπραξης αξιόποινων πράξεων από αστυνομικούς.