Στην καρδιά του πλανήτη Άρη – Το Insight θα δώσει τις απαντήσεις

Το πρώτο εξειδικευμένο ρομποτικό εργαστήριο σεισμολογικών ερευνών, με την ονομασία InSight, στέλνει η Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA) στον Άρη, με στόχο να μελετήσει το εσωτερικό του πλανήτη σε μεγάλο βάθος με τη βοήθεια των σεισμικών κυμάτων.

Είναι η πρώτη φορά, μετά τις αποστολές «Απόλλων» στη Σελήνη, που η NASA θα τοποθετήσει ένα σεισμογράφο σε άλλο πλανήτη.

Η αποστολή InSight (Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport) προγραμματίζεται να εκτοξευθεί με ένα πύραυλο «Άτλας 5» ύψους 57 μέτρων της United Launch Alliance (ULA) το Σάββατο 5 Μαΐου, ανάμεσα στις 14:00 και 16:00 ώρα Ελλάδας, από την αεροπορική βάση Βάντενμπεργκ της Καλιφόρνια.

Θα είναι η πρώτη διαπλανητική αποστολή στην αμερικανική ιστορία που θα ξεκινήσει από τη δυτική και όχι από την ανατολική ακτή των ΗΠΑ, σπάζοντας έτσι το μονοπώλιο της Φλόριντα στις διαστημικές εκτοξεύσεις. Αν, για οποιονδήποτε λόγο, αναβληθεί η εκτόξευση το Σάββατο, το «παράθυρο» για αποστολή στον Άρη θα παραμείνει ανοικτό έως τις 8 Ιουνίου.

Το InSight δεν είναι ένα κινούμενο ρόβερ, αλλά ένα στατικό αυτόματο επιστημονικό εργαστήριο. Μετά από ένα ταξίδι 485 εκατομμυρίων χιλιομέτρων και την προσεδάφισή του στην περιοχή Elysium Planitia του βορείου ημισφαιρίου (η οποία προβλέπεται να συμβεί στις 26 Νοεμβρίου 2018), για πρώτη φορά θα ‘δει’ με τα όργανά του βαθιά κάτω από την αρειανή επιφάνεια, προκειμένου να μελετήσει το υπέδαφος του «κόκκινου» πλανήτη, μεταξύ άλλων ανιχνεύοντας τους σεισμούς του Άρη.

Υπολογισμοί για 100 σεισμούς στον Άρη

Επειδή στον Άρη δεν υπάρχει τεκτονική δραστηριότητα όπως στη Γη, δηλαδή μετακίνηση και σύγκρουση τεκτονικών πλακών, οι αρειανοί σεισμοί (Marsquakes) εκτιμάται ότι είναι πολύ ασθενέστεροι και προκαλούνται από άλλες αιτίες, όπως η συστολή της επιφάνειας λόγω σταδιακής ψύξης του πλανήτη, η ανοδική πίεση μάγματος από τα έγκατά του ή ακόμη και η πτώση μετεωριτών πάνω του. Οι επιστήμονες προσδοκούν να «πιάσουν» έως 100 αρειανούς σεισμούς ισχύως το πολύ έως έξι βαθμών.

Το InSight θα χρησιμοποιήσει τα ασθενή αρειανά σεισμικά κύματα για να δημιουργήσει ένα τρισδιάστατο γεωλογικό χάρτη του εσωτερικού του πλανήτη. Με ένα άλλο όργανο, που θα εισδύσει σε βάθος πέντε μέτρων κάτω από την επιφάνεια, θα μετρήσει τις μεταβολές της θερμότητας στο υπέδαφος του Άρη. Όλα αυτά θα βοηθήσουν στην καλύτερη κατανόηση της γεωλογικής εξέλιξης του γειτονικού πλανήτη.

Για 26 γήινους μήνες στον Άρη το Insight

Η αποστολή InSight, που προγραμματίζεται να διαρκέσει τουλάχιστον 26 γήινους μήνες (ένα αρειανό έτος), διευθύνεται από το Εργαστήριο Αεριώθησης (JPL) του Ινστιτούτου Τεχνολογίας της Καλιφόρνια (Caltech) και της NASA. Η διαστημοσυσκευή κατασκευάσθηκε και δοκιμάσθηκε από τη Lockheed Martin Space στο Ντένβερ. Οι ΗΠΑ δαπάνησαν συνολικά 814 εκατ. δολάρια, για την κατασκευή και εκτόξευση του InSight.

Την αποστολή υποστηρίζουν η γαλλική, η γερμανική και άλλες ευρωπαϊκές διαστημικές υπηρεσίες, οι οποίες έχουν κατασκευάσει τα ευαίσθητα επιστημονικά όργανα του InSight: ο σεισμογράφος (με την ονομασία Seismic Experiment for Interior Structure) δημιουργήθηκε με γαλλική καθοδήγηση και ο θερμικός ανιχνευτής (Heat Flow and Physical Properties Package) με γερμανική. Η ευρωπαϊκή συνεισφορά έφθασε τα 180 εκατ. δολάρια.

«Στην πραγματικότητα το InSight είναι μια διεθνής διαστημική αποστολή. Οι εταίροι μας έχουν αναπτύξει απίστευτα ικανά όργανα, που θα μας επιστρέψουν να συλλέξουμε μοναδικά επιστημονικά δεδομένα μετά την προσεδάφιση», δήλωσε ο επικεφαλής της αποστολής Τομ Χόφμαν του JPL.

Με τον ίδιο πύραυλο, εκτός από το InSight, θα εκτοξευθεί ένα διαφορετικό πείραμα της NASA, το Mars Cube One (MarCO), που αποτελείται από δύο μίνι-διαστημοσυσκευές. Στόχος είναι για πρώτη φορά να δοκιμασθεί η τεχνολογία των μικροδορυφόρων (CubeSat) στο βαθύ διάστημα και όχι, όπως έως τώρα, κοντά στη Γη. Οι MarCO έχουν σχεδιασθεί για να δοκιμασθούν νέες δυνατότητες επικοινωνιών και πλοήγησης, που θα αξιοποιηθούν από τις μελλοντικές αποστολές στον ‘Αρη και οι οποίες επίσης μπορεί να βοηθήσουν την επικοινωνία του InSight με τη Γη.

Η εκτόξευση θα μεταδοθεί ζωντανά εδώ

Πηγή: ΑΠΕ – ΜΠΕ

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Κόσμος Τελευταίες ειδήσεις

Κορονοϊός: Αγοράζουν παμπάλαια αυτοκίνητα οι Ευρωπαίοι για να μην μπαίνουν στα μέσα μεταφοράς

Κορονοϊός: Αγοράζουν παμπάλαια αυτοκίνητα οι Ευρωπαίοι για να μην μπαίνουν στα μέσα μεταφοράς

Σχεδόν ό,τι αυτοκίνητο βρουν αγοράζουν οι Ευρωπαίοι την εποχή του κορονοϊού, προκειμένου να αποφύγουν να χρησιμοποιήσουν τα μέσα μαζικής μεταφοράς. Σε ολόκληρη την Ευρώπη, οι ... Διαβάστε περισσότερα
Στεφανί Φραπάρ: Η πρώτη γυναίκα διαιτητής «σφυρίζει» αύριο το Γιουβέντους – Ντιναμό Κιέβου 

Στεφανί Φραπάρ: Η πρώτη γυναίκα διαιτητής «σφυρίζει» αύριο το Γιουβέντους – Ντιναμό Κιέβου 

Ο Κριστιάνο Ρονάλντο αύριο στην αναμέτρηση της Γιουβέντους με την Ντιναμό Κιέβου, δεν θα παίζει «μόνος» του μπάλα στο Τορίνο. Στον αγώνα του Champions League ... Διαβάστε περισσότερα
Εμβόλιο: Πρόκληση η συντήρησή του – Οι θερμοκρασίες που απαιτούνται για το καθένα

Εμβόλιο: Πρόκληση η συντήρησή του – Οι θερμοκρασίες που απαιτούνται για το καθένα

Η ανάγκη για αξιόπιστα συστήματα που θα αποθηκεύουν το εμβόλιο σε εξαιρετικά χαμηλές θερμοκρασίες, αποτελεί πάγιο αίτημα των ερευνητών διεθνώς, προκειμένου να φυλάσσονται με ασφάλεια ... Διαβάστε περισσότερα
Παραιτήθηκε ο σύμβουλος του Τραμπ που έλεγε ότι οι μάσκες δεν είναι ασφαλείς!

Παραιτήθηκε ο σύμβουλος του Τραμπ που έλεγε ότι οι μάσκες δεν είναι ασφαλείς!

Ο Σκοτ Άτλας δεν είναι μόνο ένας άνθρωπος που βρέθηκε στο πλευρό του Ντόναλντ Τραμπ δίνοντας, όπως και ο απερχόμενος πρόεδρος των ΗΠΑ, αμφιλεγόμενες «συμβουλές». ... Διαβάστε περισσότερα
Γερμανία: Πάνω από 13.000 νέα κρούσματα κορονοϊού και 388 θάνατοι – Μέρκελ: Κίνδυνος για τρίτο κύμα

Γερμανία: Πάνω από 13.000 νέα κρούσματα κορονοϊού και 388 θάνατοι – Μέρκελ: Κίνδυνος για τρίτο κύμα

13.604 νέα κρούσματα κορονοϊοού και 388 θάνατοι καταγράφηκαν στην Γερμανία το τελευταίο 24ωρο, σύμφωνα με το Ινστιτούτο Ρόμπερτ Κοχ. Πλέον τα κρούσματα στην Γερμανία ανέρχονται ... Διαβάστε περισσότερα
Κορονοϊός: “Καμπανάκι” από τον ΠΟΥ για Βραζιλία και Μεξικό – “Πάρτε σοβαρά τα πράγματα”

Κορονοϊός: “Καμπανάκι” από τον ΠΟΥ για Βραζιλία και Μεξικό – “Πάρτε σοβαρά τα πράγματα”

Ο επικεφαλής του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας (ΠΟΥ) έκρουσε χθες Δευτέρα τον κώδωνα του κινδύνου για την κατάσταση στη Βραζιλία και στο Μεξικό, όπου συνεχίζει να ... Διαβάστε περισσότερα