Το OSIRIS-REx άγγιξε για πρώτη φορά τον αστεροειδή “Μπενού”

Ένα ρομποτικό σκάφος της NASA, το OSIRIS-REx, κατάφερε για πρώτη φορά να αγγίξει για λίγο έναν αστεροειδή, τον Μπενού, σε απόσταση 321 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από τον πλανήτη μας, και να συλλέξει ένα πρώτο δείγμα από την επιφάνεια του, το οποίο θα επιστραφεί στη Γη για μελέτη το Σεπτέμβριο του 2023.

Αν οι επιστήμονες της NASA βεβαιωθούν ότι αυτή η πρώτη απόπειρα υπήρξε όντως επιτυχής και συνέλεξε επαρκή ποσότητα δείγματος, τότε θα δώσουν εντολή στο σκάφος να αρχίσει το ταξίδι επιστροφής του στη Γη τον Μάρτιο του 2021. Αλλιώς θα επιχειρήσουν νέα απόπειρα συλλογής δείγματος τον Ιανουάριο σε διαφορετικό σημείο του αστεροειδούς.

Θα χρειαστεί περίπου μια εβδομάδα για να εκτιμηθεί εξ αποστάσεως -κυρίως μέσω της ανάλυσης των φωτογραφιών που θα στείλει το σκάφος- πόσο πολύ δείγμα συλλέχθηκε. Στόχος είναι η συλλογή τουλάχιστον 60 γραμμαρίων και το ιδανικό θα ήταν ένα δείγμα βάρους ενός κιλού.

Πως έγινε η συλλογή του δείγματος

Το σκάφος, που εδώ και καιρό ακολουθούσε κατά πόδας τον αστεροειδή, τον πλησίασε πολύ αργά, ώσπου προσεδαφίστηκε για λίγο σε αυτόν (η επαφή κράτησε μόνο μερικά δευτερόλεπτα), μέσα σε ένα μικρό κρατήρα στο βόρειο ημισφαίριο του Μπενού. Αμέσως εξέτεινε ένα ρομποτικό απορροφητικό βραχίονα μήκους 3,5 μέτρων για τη συλλογή του δείγματος από σκόνη και πέτρες.

Για «απίστευτο κατόρθωμα» έκανε λόγο ο επικεφαλής της επιστημονικής διεύθυνσης της NASA Thomas Zurbuchen. Υπενθυμίζεται ότι εδώ και καιρό η Ιαπωνική Διαστημική Υπηρεσία (JAXA) έχει καταφέρει κάτι ανάλογο σε αστεροειδή, όντας πρωτοπόρος σε αυτό το διαστημικό πεδίο.

Το OSIRIS-Rex, μεγέθους μικρού λεωφορείου, το οποίο κατασκευάσθηκε από την αμερικανική αεροδιαστημική εταιρεία Lockheed Martin, είχε εκτοξευθεί το 2016, φθάνοντας στον Μπενού – ένα αστεροειδή με διάμετρο περίπου 500 μέτρων- το Δεκέμβριο του 2018, όπου τέθηκε σε τροχιά γύρω του. Όταν επιστρέψει στη Γη το 2023, θα στείλει με τη βοήθεια ενός αλεξιπτώτου μια κάψουλα με το πολύτιμο δείγμα να πέσει στην έρημο της πολιτείας Γιούτα.

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Κόσμος Τελευταίες ειδήσεις

Βενετία: Με Χριστουγεννιάτικο φως πλημμύρισαν η πλατεία Αγίου Μάρκου και το Μεγάλο Κανάλι

Βενετία: Με Χριστουγεννιάτικο φως πλημμύρισαν η πλατεία Αγίου Μάρκου και το Μεγάλο Κανάλι

Χωρίς τουρίστες εξαιτίας της πανδημίας του νέου κορονοϊού, η Βενετία αποφάσισε εντούτοις να φωτίσει με εντυπωσιακό τρόπο για τις γιορτές των Χριστουγέννων και της Πρωτοχρονιάς ... Διαβάστε περισσότερα
Αργεντινή: Έκτακτος φόρος στις μεγάλες περιουσίες για αντιμετώπιση των επιπτώσεων της πανδημίας

Αργεντινή: Έκτακτος φόρος στις μεγάλες περιουσίες για αντιμετώπιση των επιπτώσεων της πανδημίας

Η Γερουσία στην Αργεντινή, μετά τη Βουλή των Αντιπροσώπων, ενέκρινε ένα νομοσχέδιο που επιβάλει έκτακτο φόρο στις μεγάλες περιουσίες, κάτι που αφορά περίπου 12.000 ανθρώπους, ... Διαβάστε περισσότερα
Μήνυμα Γκουτέρες για τη Διεθνή Ημέρα Εθελοντών: Αξίζουν τις ειλικρινείς μας ευχαριστίες

Μήνυμα Γκουτέρες για τη Διεθνή Ημέρα Εθελοντών: Αξίζουν τις ειλικρινείς μας ευχαριστίες

Τη σημαντική συνεισφορά των εθελοντών στην αντιμετώπιση της πανδημίας, εκφράζοντας τις ειλικρινείς του ευχαριστίες, υπογραμμίζει στον φετινό εορτασμό της Διεθνούς Ημέρας Εθελοντών, ο γενικός γραμματέας ... Διαβάστε περισσότερα
Νέα πρόκληση του τουρκικού ΥΠΕΞ: Βλέπει κυριαρχικά δικαιώματα της Άγκυρας στο Καστελόριζο

Νέα πρόκληση του τουρκικού ΥΠΕΞ: Βλέπει κυριαρχικά δικαιώματα της Άγκυρας στο Καστελόριζο

Η Τουρκία συνεχίζει την τακτική των προκλήσεων κάνοντας λόγο για κυριαρχικά δικαιώματα στο Καστελόριζο σε ανακοίνωση που εξέδωσε το υπουργείο Εξωτερικών της χώρας.  «Η Ελλάδα, ... Διαβάστε περισσότερα
Τέλος η Νατάσα Ράμσεϊ Λεβί από τον γαλλικό οίκο Chloé – Ανακοίνωσε την αποχώρησή της

Τέλος η Νατάσα Ράμσεϊ Λεβί από τον γαλλικό οίκο Chloé – Ανακοίνωσε την αποχώρησή της

Η Νατάσα Ράμσεϊ Λεβί αποχωρεί από τον γαλλικό οίκο Chloé, του οποίου ήταν επικεφαλής ως διευθύντρια δημιουργικού τα τελευταία τέσσερα χρόνια. Σε δήλωσή της η ... Διαβάστε περισσότερα