weather-icon °C AΘΗΝΑ
,

Ζευγάρι αστεροειδών το «παίζουν»… κομήτης

Ζευγάρι αστεροειδών το «παίζουν»… κομήτης | Newsit.gr
Φωτογραφία Αρχείου

Οι δύο αστεροειδείς είχαν ανακαλυφθεί το 2006 και αρχικά είχαν θεωρηθεί ένα ενιαίο σώμα με την ονομασία 288Ρ. Αλλά τώρα έγινε αντιληπτό ότι πρόκειται για δύο ξεχωριστά σώματα. Βρίσκονται σε άκρως ελλειπτική τροχιά το ένα γύρω από το άλλο, σε απόσταση περίπου 100 χιλιομέτρων. Καθένας αστεροειδής έχει μήκος περίπου ενός χιλιομέτρου.

Ο κομήτης δεν είναι… κομήτης

Το ζευγάρι μοιάζει με κομήτη, επειδή εκρέει μεγάλες ποσότητες υδρατμών στο διάστημα, αφήνοντας έτσι μια ουρά πίσω του. Κατά καιρούς έχουν βρεθεί είτε ζεύγη αστεροειδών, είτε μεμονωμένοι αστεροειδείς που το «παίζουν» κομήτες. Ποτέ έως τώρα δεν είχαν παρατηρηθεί κάποιοι αστεροειδείς που να συνδυάζουν και τα δύο (ζεύγος με χαρακτηριστικά κομήτη).

Οι ερευνητές, με επικεφαλής την Τζέσικα Αγκαρβάλ του Ινστιτούτου Ερευνών Ηλιακής Δυναμικής Μαξ Πλανκ της Γερμανίας, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Nature», χρησιμοποίησαν τη βοήθεια του διαστημικού τηλεσκοπίου «Χαμπλ» για τις παρατηρήσεις τους.

Το 1996 οι αστρονόμοι είχαν κάνει την πρώτη ανακάλυψη ενός αστεροειδούς που «φτύνει» υδρατμούς στο διάστημα. Έκτοτε οι επιστήμονες έχουν ανακαλύψει ότι αρκετά σώματα στη ζώνη των αστεροειδών διαθέτουν μικρότερες ή μεγαλύτερες ποσότητες παγωμένου νερού, που μερικές φορές μετατρέπεται σε υδρατμούς.

Η καλύτερη μελέτη των αστεροειδών -οι οποίοι αποτελούν και δυνητική απειλή για τη Γη- αποτελεί βασικό στόχο των επιστημόνων. Η ευρισκόμενη σε εξέλιξη αποστολή Osiris-Rex της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA) αποσκοπεί στη λήψη δειγμάτων από έναν αστεροειδή και στην επιστροφή τους στη Γη για να μελετηθούν.

Πηγή: ΑΠΕ – ΜΠΕ

#TAGS MM