Τρίτη, 16 Απρ.
19oC Αθήνα

Χαβάη: Οργισμένοι οι κάτοικοι με τους τουρίστες – Κάνουν διακοπές ενώ οι Αρχές ψάχνουν νεκρούς από τις φωτιές

Χαβάη: Οργισμένοι οι κάτοικοι με τους τουρίστες – Κάνουν διακοπές ενώ οι Αρχές ψάχνουν νεκρούς από τις φωτιές
Φωτογραφία Reuters

Οργή επικρατεί στη Χαβάη, καθώς η παράταιρη θέα των τουριστών να απολαμβάνουν τις τροπικές παραλίες του Μάουι ενώ ομάδες έρευνας και διάσωσης ψάχνουν στα ερείπια κτιρίων και στη θάλασσα για νεκρούς από τις φωτιές, έχει προκαλέσει σφοδρές αντιδράσεις των κατοίκων.

Οι κάτοικοι της Χαβάης ξεσπάνε στα social media και κράζουν τους τουρίστες, ανεβάζοντας βίντεο που τους δείχνουν να κάνουν καταδύσεις και να απολαμβάνουν κοκτέιλ ενώ ο απολογισμός των θανάτων από τις φωτιές στο θέρετρο Λαχάινα ξεπέρασε τους 100 και αυξάνεται κάθε μέρα που περνά.

«Η κοινότητά μας χρειάζεται χρόνο για να επουλώσει τις πληγές, να πενθήσει και να συνέλθει», δήλωσε ο Χαβανέζος ηθοποιός Τζέισον Μομόα στο Instagram, κάνοντας έκκληση στους τουρίστες να ακυρώσουν τα ταξίδια τους.

Οι Αρχές και οι επιχειρήσεις καλωσόρισαν τους ταξιδιώτες, λέγοντας ότι η έλευσή του θα μειώσει το πλήγμα στην οικονομία του νησιού, που εξαρτάται πολύ από τον τουρισμό. Η τουριστική βιομηχανία είναι η “οικονομική μηχανή” του Μάουι, παράγοντας το 80% του πλούτου του, σύμφωνα με το συμβούλιο οικονομικής ανάπτυξης του νησιού.

Καθώς το Μάουι ξεκινάει μια μακρά, επώδυνη ανάκαμψη από τις πυρκαγιές, οι αξιωματούχοι αγωνίζονται να βρουν μια ισορροπία ανάμεσα στις άμεσες ανάγκες των κατοίκων για στέγαση και πόρους και στην οικονομική υγεία του νησιού μακροπρόθεσμα.

Ο κυβερνήτης της Χαβάης, Τζος Γκριν, υπενθύμισε σε συνέντευξη Τύπου το Σαββατοκύριακο πώς η πανδημία της COVID-19 είχε αναγκάσει παρομοίως την Πολιτεία να ζυγίσει τους κινδύνους από το να επιτρέψει στους τουρίστες να έρχονται στη διάρκεια μιας υγειονομικής κρίσης δημόσιας υγείας με τη βλάβη που θα προκαλείτο στην οικονομία της Χαβάης από την απαγόρευσή τους.

«Όλοι οι άνθρωποί μας θα πρέπει να επιβιώσουν και δεν μας παίρνει να μην έχουμε δουλειές ή μέλλον για τα παιδιά μας», είπε ο Γκριν. «Όταν περιορίζονται τα ταξίδια σε μια περιοχή, καταστρέφονται οι ίδιοι οι κάτοικοι με πολύ περισσότερους τρόπους από ό,τι οποιοσδήποτε άλλος».

Πλήγμα στον τουρισμό

Ο τουρισμός έχει υποστεί πλήγμα αφότου η φωτιά κατέκαψε τη Λαχάινα, έναν δημοφιλή προορισμό διακοπών όπου βρίσκονται επίσης ιστορικοί τόποι σημαντικοί για τους κατοίκους της Χαβάης.

Ο αριθμός των επιβατών αεροπορικών πτήσεων προς το Μάουι ήταν την Κυριακή μειωμένος σχεδόν κατά 81% σε σύγκριση με την ίδια περίοδο πέρυσι, σύμφωνα με το Τμήμα Επιχειρήσεων, Οικονομικής Ανάπτυξης και Τουρισμού της Χαβάης.

Το 2022, 2,9 εκατομμύρια τουρίστες επισκέφθηκαν το Μάουι, το οποίο έχει πληθυσμό 165.000 κατοίκων όλο τον χρόνο, σύμφωνα με τα στοιχεία της τελευταίας ομοσπονδιακής απογραφής. Το τμήμα τουρισμού της πολιτείας ανέφερε τον Φεβρουάριο πως οι επισκέπτες δαπάνησαν 5,69 δισεκατομμύρια δολάρια στο Μάουι το 2022.

Η Αρχή Τουρισμού της Χαβάης ζητάει τώρα από τους επισκέπτες να αποφύγουν κάθε μη απαραίτητο ταξίδι στο δυτικό Μάουι, το τμήμα του νησιού που επλήγη από τις πυρκαγιές, έτσι ώστε οι πόροι να μπορέσουν να χρησιμοποιηθούν για την ανάκαμψη των ντόπιων.

«Είναι πιθανό ένα μεγάλο μέρος των ανθρώπων που έχουν πληγεί, χάνοντας μέλη των οικογενειών τους, χάνοντας σπίτια των οικογενειών τους, είναι πιθανόν πολλοί από αυτούς να απασχολούνταν στη βιομηχανία επισκεπτών», δήλωσε ο εκπρόσωπος της τουριστικής αρχής Ιλίχια Τζιόνσκον.

Ξενοδοχεία στο δυτικό Μάουι σταμάτησαν προσωρινά να δέχονται κρατήσεις. Πολλά παρέχουν στέγη στους υπαλλήλους τους και ετοιμάζονται να δεχθούν εκκενωθέντες και εργαζόμενους σε υπηρεσίες πρώτης απόκρισης στην ανάκαμψη από την καταστροφή, σύμφωνα με την τουριστική αρχή.

Η υπηρεσία κάλεσε τους επισκέπτες σε περιοχές του Μάουι που δεν έχουν καεί –όπως οι Καχουλούι, Γουαϊλούκου, Κίχεϊ, Γουαϊλέα και Μακένα– να επικοινωνήσουν με τα ξενοδοχεία τους και να διασφαλίσουν ότι η φιλοξενία τους μπορεί να συνεχιστεί. «Το Μάουι δεν έχει κλείσει», δήλωσε ο δήμαρχος του Μάουι Ρίτσαρντ Μπίσεν στη συνέντευξη Τύπου του Σαββαστοκύριακου δίπλα στον κυβερνήτη. «Πολλοί κάτοικοι βγάζουν τα προς το ζην από τον τουρισμό».

Το Four Seasons στην παραλία Γουαϊλέα στο νότιο Μάουι, με το οποίο επικοινώνησε τηλεφωνικά το Reuters, ανέφερε ότι όλες οι λειτουργίες του ξενοδοχείου διεξάγονται κανονικά, αλλά πως προτρέπει τους τουρίστες που έχουν κάνει κρατήσεις για τον Αύγουστο να ακυρώσουν τα ταξίδια τους μέχρι και το υπόλοιπο του νησιού να ανακάμψει πλήρως.

Η πληρότητα στο πεντάστερο ξενοδοχείο μειώθηκε «δραματικά» μετά τη φωτιά, δήλωσε ένας υπάλληλος στην υποδοχή.

Διώχνουν τους τουρίστες

Η Hilton Worldwide Holdings, που διαθέτει 23 ξενοδοχεία σε όλη τη Χαβάη, δήλωσε ότι παραιτείται των ποινών ακύρωσης για όσους ταξιδεύουν προς, από ή διαμέσου όλων των νησιών της Χαβάης μέχρι τις 31 Αυγούστου.

Ο Τζακ Ρίτσαρντς, διευθύνων σύμβουλος της ταξιδιωτικής εταιρίας Pleasant Holidays με έδρα το Λος Άντζελες, έσπευσε να απομακρύνει περισσότερους από 400 πελάτες που βρίσκονταν στο Μάουι στη διάρκεια των πυρκαγιών. Οι νεκρωμένες τηλεφωνικές γραμμές και η απώλεια σύνδεσης με το ίντερνετ δυσκόλεψαν τις προσπάθειες, είπε.

Οι περισσότεροι από τους τουρίστες μεταφέρθηκαν τελικά σε άλλα ξενοδοχεία της Χαβάης. Άλλοι 1.400 πελάτες με ταξιδιωτικά σχέδια για τον Αύγουστο στο Μάουι χρειάστηκε να επαναπρογραμματίσουν τις διακοπές τους, είπε.

Οι ταξιδιωτικοί πράκτορες που συνέχισαν να προσφέρουν υπηρεσίες στο ή κοντά στο δυτικό Μάουι μετά τις πυρκαγιές δέχθηκαν σφοδρές επικρίσεις.

Μια εταιρία που πραγματοποίησε φιλανθρωπικό καταδυτικό γύρο την Παρασκευή 18 χιλιόμετρα από τη Λαχάινα εξέδωσε αργότερα ανακοίνωση όπου ζητάει συγγνώμη και ανακοινώνει ότι αναστέλλει τις επιχειρήσεις της προς το παρόν.

Πηγή: ΑΠΕ – ΜΠΕ

Κόσμος Τελευταίες ειδήσεις